Covid-19 pode causar diabetes? O que dizem os estudos

De tempos em tempos, pesquisadores descobrem novas informações a respeito do coronavírus. A ciência já sabe, por exemplo, que a doença causa danos não apenas ao sistema respiratório. Mas também afeta o coração, os rins e até o cérebro. Agora, pesquisas apontaram outro efeito preocupante: a Covid-19 pode causar diabetes.

Uma publicação recente do blog oficial do National Institutes of Health (NIH), nos Estados Unidos, relaciona dois estudos feitos em 2020 — e disponíveis na revista Cell Metabolism. “O SARS-CoV-2 pode atingir e prejudicar as células produtoras de insulina do corpo”, conclui o artigo. Como resultado, isso pode levar ao diabetes.

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Além disso, uma carta aberta da Diabetes, Obesity and Metabolism: A Journal of Pharmacology and Therapeutics já tinha sugerido a relação entre as duas enfermidades há alguns meses. Entretanto, mais investigações ainda são necessárias. Entenda melhor:

Covid-19 causa diabetes? O que dizem os estudos

A primeira menção de que a Covid-19 pode causar diabetes foi feita pela carta aberta da revista Diabetes, Obesity and Metabolism em novembro de 2020. Ela chegou à conclusão depois de realizar uma revisão sistemática de oito estudos anteriores feitos entre janeiro e maio do ano passado.

A análise levou em conta dados de quase quatro mil pacientes que haviam contraído o vírus. Como resultado, 14,4% (492 indivíduos) foram diagnosticados com diabetes depois de curados — apenas um dos estudos especificou que era o tipo 2, que surge quando o corpo não consegue utilizar a insulina que produz de maneira eficiente, ou não fabrica a substância em quantidades suficientes.

Vale ressaltar, contudo, que essa descoberta do periódico levantou apenas uma possível associação entre as duas condições, mas não falou de uma relação direta. Por outro lado, a publicação do blog do NIH apoia dois estudos (ambos do final de maio de 2021) que examinaram mais profundamente se a Covid-19 pode causar diabetes por meio de autópsias em pessoas que morreram da doença.

O primeiro, por exemplo, fala que o vírus SARS-CoV-2 consegue infectar as células responsáveis pela secreção de insulina (células beta), bem como se replicar dentro delas. Como comparação, no diabetes tipo 1, “o sistema imunológico ataca equivocadamente as células beta. Logo, pouca ou nenhuma insulina é liberada para o corpo”, afirma o site da Sociedade Brasileira de Diabetes.

o segundo também viu que pessoas que tiveram a Covid-19 tiveram uma redução na produção e liberação de insulina. Isso porque, de acordo com a pesquisa, o micro-organismo altera as ilhotas pancreáticas (ou ilhotas de Langerhans), grupo que concentra as células beta.

Poréns

É sempre bom lembrar que as descobertas são iniciais — e ainda precisamos de mais informações a respeito do assunto. Além de confirmar se a Covid-19 pode realmente causar diabetes, os pesquisadores ainda precisam investigar qual o tipo de diabetes mais comum nesse caso, e se a gravidade da infecção por coronavírus aumenta a chance da segunda doença.

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