Gripe: O que é, sintomas e tratamentos

Gripe, nome popular da doença causada pelo vírus Influenza, é uma infecção que ataca os pulmões, nariz e garganta. É uma condição respiratória contagiosa com sintomas que variam de leve a grave.

Em um ano típico, a temporada de gripe ocorre do outono ao início da primavera. E com ela vêm espirros, tosse, fadiga e todas as armadilhas que podem acometer quem está gripado. A maioria das infecções é causada pelos vírus da influenza A e B. Como a incidência maior de casos se dá no período mais frio do ano, o quadro recebe o nome de gripe sazonal.

Vacinas contra a gripe são sempre importantes, mas são ainda mais importantes neste ano para proteger a população, e especialmente os grupos vulneráveis, de pegar gripe enquanto o COVID-19 ainda é uma ameaça.

 

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Qualquer pessoa pode ficar gripada, mas algumas pessoas apresentam maior risco de infecção. Isso inclui crianças menores de 5 anos e adultos com 65 anos ou mais.

O risco de gripe também aumenta se você tiver um sistema imunológico enfraquecido ou uma doença crônica, como:

  • Doença cardíaca
  • Doença renal
  • Diabetes tipo 1 ou 2

Sintomas

Os primeiros sintomas podem incluir:

  • Dor de garganta
  • Espirros
  • Coriza

Mas, os sintomas podem piorar à medida que o vírus progride. Assim, podem surgir:

  • Febre
  • Músculos doloridos
  • Calafrios no corpo
  • Dor de cabeça
  • Tosse seca
  • Congestão nasal
  • Fadiga
  • Fraqueza

A gripe geralmente não requer uma consulta médica. Pois, os sintomas geralmente melhoram com tratamento em casa em cerca de uma semana. Além de medicamentos que podem ser encontrados nas farmácias, é importante descansar e beber bastante líquido.

No entanto, algumas pessoas têm maior probabilidade de desenvolver complicações decorrentes da doença. Os grupos de alto risco incluem aqueles que são:

  • Menores de 2 anos
  • 65 anos ou mais
  • Grávida ou puérpera
  • Ter uma condição crônica, como diabetes, asma, doença cardíaca ou HIV

Complicações 

A maioria das pessoas se recupera da gripe sem complicações. Mas, às vezes uma infecção secundária pode se desenvolver, como:

  • Pneumonia
  • Bronquite
  • Infecção na orelha

Se os sintomas desaparecerem e voltarem alguns dias depois, você pode ter uma infecção secundária. Dessa maneira, consulte um médico se suspeitar de uma infecção secundária. Além disso, se não for tratada, a pneumonia pode ser fatal.

Como a gripe se espalha

Para se proteger é melhor entender como o vírus se espalha. A gripe é altamente contagiosa. Ela pode se espalhar rapidamente em famílias, escolas, escritórios e entre grupos de amigos.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde (OMS), é possível transmitir a gripe a alguém 1 dia antes do início dos sintomas e até 5 a 7 dias após adoecer.

Depois de entrar em contato com o vírus, você começará a apresentar sintomas em 1 a 4 dias. Mas, é possível transmitir o vírus para alguém antes de perceber que está doente.

A gripe é transmitida principalmente de pessoa para pessoa. Assim, se alguém com gripe espirrar, tossir ou falar, gotículas voam pelo ar. Se essas gotas entrarem em contato com o nariz ou a boca, você também pode ficar doente.

Além disso, é possível contrair o vírus com apertos de mão, abraços e toques em superfícies ou objetos contaminados.

Como a gripe pode ser prevenida

Como o vírus da gripe pode ser transmitido de pessoa para pessoa, certifique-se de lavar as mãos com frequência com sabão ou usar desinfetante para as mãos à base de álcool. Além disso, evite tocar o nariz e a boca com as mãos sujas.

O vírus da gripe pode viver em superfícies duras e objetos por até 48 horas. Se você está cuidando de alguém que está gripado, use uma máscara facial para se proteger. Por outro lado, você pode ajudar a impedir a propagação da gripe cobrindo a tosse e os espirros. É melhor tossir ou espirrar no cotovelo em vez de nas mãos.

Além disso, considere obter uma vacinação anual. Ele protege contra cepas comuns do vírus da gripe. Embora a vacina não seja 100% eficaz, ela pode reduzir o risco de gripe em 40 a 60%.

 

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Opções de tratamentos

A maioria dos casos são leves o suficiente para que você possa se tratar em casa sem medicamentos prescritos. Contudo, é importante que você fique em casa e evite o contato com outras pessoas quando notar os primeiros sintomas. Você também deveria:

  • Beber grande quantidade de líquidos. Isso inclui água, sopa e bebidas de baixo teor de açúcar.
  • Lave as mãos para evitar a propagação do vírus a outras superfícies ou a outras pessoas em sua casa.
  • Cubra suas tosses e espirros com lenços de papel. Descarte imediatamente esses tecidos.
  • Use uma cobertura facial quando estiver em público.

Mas, se os sintomas piorarem, procure um médico. Eles podem prescrever um medicamento antiviral. Quanto antes você tomar este medicamento, mais eficaz ele será. Você deve iniciar o tratamento dentro de 48 horas a partir do início dos sintomas.

Diferença entre gripe e resfriado

Ambos são doenças respiratórias e podem causar sintomas semelhantes. Mas, vírus diferentes causam essas duas condições. Assim, os sintomas podem ajudá-lo a diferenciar entre eles.

Eles compartilham alguns sintomas comuns. Pessoas com qualquer uma das doenças frequentemente experimentam:

  • Nariz escorrendo ou entupido
  • Espirros
  • Dores no corpo
  • Fadiga geral

Geralmente, os sintomas da gripe são mais graves do que os sintomas do resfriado.

Outra diferença distinta entre os dois é o quão sério eles são. Resfriados raramente causam outras condições ou problemas de saúde. Mas a gripe pode levar a:

  • Sinusite
  • Infecções de ouvido
  • Pneumonia

 

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